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理解科學是件人人都該從事的工作

苑舉正(國立台灣大學哲學系教授)

我在台大教授科學哲學好幾年,一直對於這個科目所涵蓋的困難議題深感其擾。議題的困難性來自於科學本身的技術性,科學發展的歷史性,以及科學做為一個哲學題目的反思性。我總是想,如果能夠有一本書把科學技術、科學歷史與科學哲學這三部分用很輕鬆的文字、明確的例證以及深入的分析,呈現科學本質於世人面前的話,這將會是一項多麼重要的成就啊!

對於現代社會而言,了解科學的本質、發展以及反思科學的價值,太重要了。我們日常生活中的一切,包含食衣住行育樂等,莫不與科學相關,都是在科技的基礎上,達到所謂追求進步的目的。但是在標榜所謂的「進步」口號之下,我們對於科學所帶來的風險,又知道多少呢?或許有人會認為,理解科學的風險是專家的事情,而應用科學的成果是一般人的權益。這個觀念是錯誤的。做為一個現代人,就有權利知道科學的風險。這不但是一項義務,更是做為社會一份子必要的責任。畢竟一旦科技的風險發生在你我周遭時,無人得以倖免。

因此,理解科學是一件人人都應該從事的工作。可是,在專業的知識之外,我們要如何掌握科學的本質,反思科學的價值,以及認知科學的限制呢?在這些質疑中,本書扮演了一個非常重要的角色。在幫助我們理解科學是什麼的過程中,這一本書從全面的觀點,注意到科學哲學與科學史的三個不同層面。第一,科學哲學的基本概念;第二,科學歷史的連續發展;第三,當代重要科學理論的介紹。

科學哲學,是一門相對而言比較困難的學科。困難的主要原因,就是因為它牽涉到許多哲學概念。在日常生活中,我們不會用這些概念來指涉任何東西,但若不能理解它們,則完全無從掌握科學的本質與定義。這些概念包含,世界觀、真理、證據、科學方法、論證、經驗事實、概念性事實、可證偽性、工具主義與實在主義。坦白說,當我在前言看到這些概念時,我不禁捏一把冷汗。誰能夠理解這些學術性的概念啊?不過,在閱讀本書後,我發現本書作者,總是能用與生活貼切的例子做說明,讓讀者理解這些概念其實就是我們日常對話中的另外一種說法。理解它們,是我們進一步掌握科學歷史的前置條件。例如說,在第三章介紹的經驗事實與哲學概念性事實,作者很技巧地呈現所謂日常經驗與哲學概念之間的關連性,讓我們因此可以發現,思考的對象其實都是來自於日常生活之中。第八章,談到工具主義與實在主義時,作者更是以簡單易懂的方式,讓我們知道科學理論的價值,就是做為工具,或是用來解釋世界。

我建議讀者不妨費一點心思,仔細閱讀第一到第八章,然後對於第二部分,也就是有關於科學史的發展,就會有明確的掌握。從亞里斯多德的世界觀開始,人們就不斷地以追求真理的期待,論證我們應當接受什麼樣的經驗事實。在提出各種證據的過程中,科學家們不斷以理論來預測、解釋,以及證實各種自然現象發生的規律。在以理論做為世界觀的過程中,後來的科學家不斷地透過證據,否證先前的理論,而這個批判與否定的過程不但帶來了科學的進步,也讓人理解如何透過理論建構而掌握宇宙的哲學深度。

人用理論來理解宇宙的哲學思維,在當代的發展中出現了幾乎可以用「不可思議」來形容的突破與成就。本書的第三部分,就是介紹這些重大突破的理論。作者舉了四項例子:狹義相對論、廣義相對論、量子理論與演化論。在呈現這幾種理論的過程中,作者不但能夠深入淺出地介紹它們,也能夠不斷地以哲學的視野,告訴我們這些理論的最重要成就就在於它們完全顛覆了我們對於外在世界的傳統認知。外在世界不再是一個以人為中心、以絕對的觀念、以肯定的結論做為定論的認知對象。相反地,所有這些傳統認知態度都在相對論、量子論以及演化論的成就中,面對了被全面翻轉的命運。我個人對於本書從演化論的發展,轉接到元倫理學的討論這一部份,感到特別有興趣。主要的原因正是,當科學以中立、普遍、客觀的態度改寫人類認知的同時,卻最終在作者的巧妙安排下,又回到倫理學最根本的議題:為什麼人會是擁有道德意識的動物?

所以,我要向所有對科學本質有興趣的人推薦本書。這不但是一本內容豐富的科學哲學的書,也是一本反省當代社會科技發展的書。正是因為我們已經活在一個全面科技化的社會中,所以我們需要了解科技化的意義;唯獨如此,我們才能夠對於未來的科技發展,具有信心、維持好奇心,並保有不斷求知的心。

世界觀:現代年輕人必懂的科學哲學和科學史

理查.迪威特(Richard DeWitt)

夏日出版

定價:700元
特價:495元

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